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El prototipo de escáner de ultrasonido del tamaño de una bandita

Una gran variedad de sensores aumentará nuestros cinco sentidos biológicos con capacidades de adquisición de datos impensables hasta ahora. Los servicios de salud serán de los primeros beneficiados.

Créditos: Phys.org – Universidad de la Columbia Británica – Abundance Insider

Por qué es importante: nos estamos acercando rápidamente a disponer de más de un 1 billón de sensores, que servirán para saber cualquier cosa, en cualquier lugar y en cualquier momento. Una gran variedad de sensores aumentará nuestros cinco sentidos biológicos con capacidades de adquisición de datos impensables. La asistencia sanitaria es una de las primeras áreas que se beneficiarán. Imagínese un futuro en el que ya no tengamos que preocuparnos por curar el cáncer, porque nuestro sensor de búsqueda de tumores puede detectar signos tempranos de cáncer antes de que las células se vuelvan cancerosas.

Ingenieros de la Universidad de Columbia Británica han desarrollado un nuevo transductor de ultrasonido, o sonda, que podría reducir drásticamente el costo de los escáneres de ultrasonido a tan solo cien dólares.

Su innovación pendiente de patente, no más grande que una bandita, es portátil y puede ser alimentada por un teléfono inteligente.

Actuales transductores de ultrasonido. Crédito: GE Healthcare

Los escáneres de ultrasonido convencionales usan cristales piezoeléctricos para crear imágenes del interior del cuerpo y enviarlas a una computadora para crear sonogramas. Los investigadores reemplazaron los cristales piezoeléctricos con diminutos tambores vibratorios hechos de resina polimérica, llamados polyCMUT (transductores de ultrasonido micro mecanizados con polímeros capacitivos), que son más baratos de fabricar.

Los sonogramas producidos por el dispositivo UBC son tan definidos e incluso más detallados que los sonogramas tradicionales producidos por transductores piezoeléctricos, dijo el coautor Edmond Cretu, profesor de ingeniería eléctrica e informática.

A diferencia de las sondas rígidas de ultrasonido, este transductor tiene el potencial para ser construido en un material flexible que puede envolverse alrededor del cuerpo para un escaneo más fácil y vistas más detalladas, sin aumentar drásticamente los costos.

El coautor Robert Rohling, también profesor de ingeniería eléctrica e informática, dijo que el siguiente paso en la investigación es desarrollar una amplia gama de prototipos y, finalmente, probar su dispositivo en aplicaciones clínicas. “Podrías miniaturizar estos transductores y utilizarlos para mirar dentro de tus arterias y venas. Podrías pegarlas en tu pecho y hacer un monitoreo continuo de tu corazón en tu vida diaria”.

Más información: Carlos D. Gerardo et al, Fabrication and testing of polymer-based capacitive micromachined ultrasound transducers for medical imaging, Microsystems & Nanoengineering (2018). DOI: 10.1038/s41378-018-0022-5

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