NoticiasSaludTecnologías Exponenciales

Hacia una impresora de organismos vivos

Synthetic Genomics ha creado un convertidor digital a biológico que utiliza un código digital para crear productos biológicos como ADN, ARN, proteínas y partículas virales. Esto puede tener importantes implicaciones para la colonización espacial, la lucha contra los brotes de enfermedades y la medicina personalizada.

Vía Futurism

CONVERTIDOR DIGITAL-BIOLÓGICO

La gente a menudo describe el ADN como el “anteproyecto” para la vida, y el genetista J. Craig Venter y su equipo de Synthetic Genomics han creado una máquina que lo usa precisamente de esa manera. Su convertidor digital a biológico (DBC) puede recibir una secuencia genética digitalizada desde cualquier punto de la Tierra, o en el sistema solar, y hacer automáticamente materiales biológicos utilizando ese código.

De alguna manera, el dispositivo podría funcionar en su hogar u oficina como una impresora 3D. Sin embargo, en lugar de un filamento de plástico, usaría como medio una mezcla de los compuestos bioquímicos que componen la molécula de ADN, lo que le permite reconstruir los genes de un organismo bloque por bloque.

Al probar el prototipo en Synthetic Genomics, el equipo utilizó el DBC para convertir varias secuencias digitales en secuencias de ADN. A partir de ahí, el DBC utilizó el ADN para generar automáticamente proteínas, ARN e incluso partículas virales, sin necesidad de tecnología de laboratorio. El equipo publicó los resultados en Nature Biotechnology.

“El DBC es la primera máquina que puede recibir a través de Internet u ondas de radio, biología digital en forma de secuencia de ADN que permite la reconstitución de componentes de sistemas vivos”, dijo Venter en un comunicado de prensa de Synthetic Genomics. “Estamos entusiasmados con las perspectivas comerciales de esta herramienta revolucionaria, ya que creemos que el DBC representa un gran avance en el avance de nuevas vacunas y productos biológicos”.

APLICACIONES TRANSFORMADORAS

Es un desarrollo emocionante, pero lo que realmente hace que el DBC sea emocionante es sus aplicaciones potencialmente transformadoras si la tecnología progresa más allá de hacer que las biomoléculas produzcan realmente células vivas. Llevar la vida de otros mundos a la Tierra es solo una posibilidad entre muchas. Si revertimos la dirección del mensaje y enviamos el código de bacterias anaeróbicas de la Tierra a Marte, una versión mejorada que diseñamos para producir mayores cantidades de oxígeno, por ejemplo, podríamos usar DBC para producir una bacteria que podría ayudarnos a terraformar un nuevo mundo para ser más adecuado para la vida humana.

Más cerca de casa, el fácil acceso al DBC podría hacer que los brotes desenfrenados de enfermedades mortales sean cosa del pasado. La capacidad del DBC de permitir la transmisión de materiales para vacunas y otros productos biológicos a partes remotas del planeta significaría acceso bajo demanda a tratamientos de salvamento y medidas preventivas. También podría ser una respuesta al problema de los costos de la medicina personalizada.

Venter espera que algún día el DBC se pueda utilizar en conjunto con células del receptor en “estado en blanco” diseñadas que podrían recibir cualquier genoma sintetizado. Estas células podrían producir cualquier cosa que se necesite en cualquier entorno, incluido combustible, oxígeno y alimentos, y podrían enviarse al espacio o a cualquier parte del mundo por cualquier motivo. Sin embargo, este objetivo todavía está lejos.

El DBC no es perfecto todavía. El equipo notó que un solo error en algún lugar del código puede arruinar porciones significativas del producto. El DBC también necesita ser mucho más eficiente: actualmente es demasiado grande y la mayoría de las materias primas se desperdician en el proceso. Aún así, el DBC es un importante avance tecnológico, y Venter y su equipo no están ni cerca de terminar.

Referencias: Singularity Hub, Synthetic Genomics, The Guardian, Nature Biotechnology

Artículo original en futurism.com

Tags
Ver más...

Artículos relacionados

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Close