Conquista del espacioNoticias
Tendencias

La NASA encuentra evidencias de vida en Marte

“El vehículo explorador Curiosity ha demostrado que Marte era habitable hace unos 3.500 millones de años, con condiciones comparables a las de la Tierra primitiva, donde la vida evolucionó en esa época”

Cortesía de Futurism

Por Kristin Houser

El 7 de junio de 2018: qué hermoso día para romper con todo lo que pensabas que sabías sobre Marte.

Este día, la NASA ha publicado los resultados de dos estudios importantes sobre el funcionamiento interno del Planeta Rojo. En el primero, los investigadores descubren por qué Marte tiene variaciones estacionales del gas metano; en el segundo, determinan que la roca en la superficie marciana contiene moléculas orgánicas que pueden ser evidencia de vida antigua. Ambos fueron publicados este día en la revista Science.

Los dos estudios son “avances en astrobiología”, escribe la astrobióloga Inge Loes ten Kate en un estudio Perspective que lo acompaña.

Los descubrimientos fueron posibles en base a los datos recogidos por el rover Curiosity de la NASA, que recorrió el paisaje marciano desde agosto de 2012.

El primer estudio se centra en el metano, una molécula orgánica simple que forma la base del gas natural. Las fuentes biológicas producen la mayor parte del metano en la Tierra, por lo que los investigadores sospechan que el metano en Marte podría apuntar hacia fuentes biológicas:  vida en Marte.

Curiosity primero confirmó que la atmósfera de Marte contenía metano en 2015 (aunque los astrónomos comenzaron a detectarlo ya en 2003). Pero nadie sabía de dónde venía, incluso después de que, en diciembre de 2017, científicos de la NASA anunciaron que los niveles de metano de Marte parecían aumentar y disminuir a lo largo del año.

“[Estábamos viendo picos que no podíamos entender]. Teníamos ideas sobre ellos, pero no podíamos delimitarlos porque solo ocurrían ocasionalmente “, dijo el investigador principal Chris Webster durante la discusión en vivo.

Después de analizar el valor de más de cuatro años de la cantidad de metano en la atmósfera de Marte en un mes determinado, los investigadores de la NASA descubrieron que el metano probablemente provenía de bolsas de hielo congeladas, llamadas clatratos de metano (también ocurren en la Tierra). ) Esto explicaría por qué los niveles de metano son más altos durante el verano marciano: el hielo se derrite un poco y el metano se escapa.

Existe la posibilidad de que este metano, congelado durante milenios en hielo, haya sido creado por la vida. Pero hay otras maneras en que se puede producir metano, por lo que es difícil saber con certeza qué significa este descubrimiento en la búsqueda de vida en Marte.

En el segundo estudio, Curiosity recolectó muestras de suelo de dos puntos en el cráter de Gale, que se estima tienen unos tres mil millones de años. Cuando Curiosity los calentó, los investigadores reconocieron varias moléculas orgánicas comúnmente encontradas en la roca sedimentaria rica en materia orgánica de la Tierra.

Como señaló la investigadora principal Jennifer Eigenbrode durante la discusión transmitida en vivo, “En esencia, hemos ampliado el inventario de las moléculas orgánicas, y ahora tenemos una mejor idea de cómo se conservaron en las rocas en primer lugar”.

Si buscas signos de vida antigua, este es un hallazgo bastante prometedor.

“La detección de moléculas orgánicas y metano en Marte tiene implicaciones de gran alcance a la luz de la vida pasada potencial en Marte”, escribió el ten Kate. “El Curiosity ha demostrado que el cráter de Gale era habitable hace unos 3.500 millones de años, con condiciones comparables a las de la Tierra primitiva, donde la vida evolucionó en esa época”.

“La [cuestión de] si la vida podría haberse originado o existido en Marte es mucho más oportuno ahora que sabemos que las moléculas orgánicas estaban presentes en su superficie en ese momento”, agregó.

Todavía no nos hemos encontrado cara a cara con la vida marciana. Pero cada uno de estos nuevos estudios de la NASA contribuye en gran medida a nuestra comprensión del planeta. Y dado que Curiosity todavía está rodando por la superficie de Marte, el próximo “avance” de la investigación podría ser el que responda la cuestión de la vida marciana de una vez por todas.

Leer nota original

Tags
Ver más...

Artículos relacionados

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Close