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¿Recuerdos implantados? Científicos transfieren recuerdos de un caracol a otro.

Algún día, podrían hacer lo mismo en los humanos.

Aparecido originalmente en Futurism.com

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Puede que no lleves tu casa en la espalda o que liberes ácido sulfúrico, pero tienes mucho más en común con un caracol de mar de lo que piensas. Especialmente en lo que respecta a tu cerebro.

Sí, los caracoles de mar pueden tener 20,000 neuronas, una suma insignificante en comparación con los 100 mil millones de los humanos. Pero los científicos han estado estudiando caracoles de mar durante mucho tiempo, y saben mucho sobre cómo los organismos aprenden. Muchos organismos marinos funcionan de la misma manera que los mamíferos, excepto que los procesos que los mantienen vivos son mucho menos complicados. Y los caracoles de mar no son una excepción: sus nervios transmiten impulsos de manera muy similar a la nuestra.

Por lo tanto, es impresionante que los investigadores de la UCLA hayan podido transferir recuerdos de recibir pequeños choques eléctricos entre los caracoles marinos y  aún más impresionante que esa investigación inicial podría allanar algún día el camino para procesos similares en humanos.

En el estudio, publicado el lunes en la revista eNeuro, los caracoles de un grupo fueron entrenados para responder a un estímulo; en este caso, un shock eléctrico en la cola (amantes de los animales no teman, el impacto no dañó a los caracoles, simplemente desencadenó un reflejo de defensivo, algo así como quitar la mano de una estufa caliente). Al principio, los caracoles solo se encrespaban por unos segundos. Pero a través de choques repetidos, los investigadores los entrenaron para enrollarse por más tiempo, hasta aproximadamente 50 segundos.

Luego, el equipo tomó un poco de ácido ribonucleico (ARN), que forma proteínas basadas en el ADN de las células, del tejido nervioso en la parte superior del abdomen de los caracoles entrenados y lo inyectó en los cuellos de los caracoles no entrenados para llegar a su sistema circulatorio. Se sorprendieron cuando los caracoles que no fueron inyectados con ARN se curvaron por solo unos pocos segundos, como hacen todos los caracoles cuando no han sido entrenados. ¿Pero a los que se les inyectó ARN de los caracoles entrenados? Mantuvieron la postura durante 40 segundos, como si recordaran cómo responder a un estímulo, a pesar de que nunca lo habían visto antes. Los investigadores también probaron algunas de las mismas técnicas en las neuronas de caracol en una placa de Petri.

el equipo tomó un poco de ácido ribonucleico (ARN), que forma proteínas basadas en el ADN de las células, del tejido nervioso en la parte superior del abdomen de los caracoles entrenados y lo inyectó en los cuellos de los caracoles no entrenados para llegar a su sistema circulatorio

Esto es importante porque ayuda a aclarar un debate científico de larga data.  Algunos investigadores piensan que los recuerdos se almacenan en las sinapsis (los espacios entre las células nerviosas). Otros creían que los recuerdos se almacenaban en el núcleo de las neuronas. Como dijo el autor del estudio David Glanzman a la BBC, “si los recuerdos se almacenaran en las sinapsis, no hay forma de que nuestro experimento hubiera funcionado”.

Para tratar las enfermedades relacionadas con la memoria en humanos, primero tenemos que entender cómo el cerebro almacena recuerdos en primer lugar. El equipo de la UCLA sugiere que su investigación algún día nos permita, como afirma el estudio, “modificar, mejorar o suprimir los recuerdos”. Eso podría conducir a nuevas formas para que las personas con Alzheimer en etapa inicial recuperen algo de lo que perdieron, o tratamientos novedosos para el Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT).

No todo está resuelto, por supuesto. Estos hallazgos no cierran el debate sobre dónde se almacenan los recuerdos, y ciertamente no significan que podamos restaurar al instante recuerdos detallados en humanos.

Pero hay muchos tipos diferentes de ARN, y el equipo de Glanzman planea hacer más investigaciones para determinar qué tipos afectan más directamente a la memoria.

Por lo tanto, todavía estamos lejos de convertirnos en un cinturón negro de karate simplemente inyectando algo de ARN en nuestros cuellos, o descargando dulces movimientos de baile directamente en nuestras mentes. Pero podemos estar un paso más cerca, gracias al caracol de mar humilde y conmocionado.

Referencias: eNeuro, Medical Express, Eureka Alert, BBC News

 

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