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¿Cuántos años de cosecha cafetera vale Google?

Tecnologías exponenciales y términos de intercambio

La expresión crecimiento exponencial se aplica a una magnitud tal que su variación en el tiempo es proporcional a su valor, lo que implica que crece muy rápidamente. Es radicalmente diferente a una función lineal. Así, si una persona camina treinta pasos de un metro cada uno (función lineal) al final avanzará treinta metros. Pero si avanza a “pasos exponenciales” -duplicando cada paso anterior- luego de andar treinta pasos habrá avanzado aproximadamente mil millones de metros (230 dos elevado a la potencia treinta).

Pues bien, es mérito del científico y futurólogo Raymond Kurzweil (Singularity is Near, 2007) haber aportado abundante evidencia de que el conocimiento científico y tecnológico de la humanidad avanza a ritmo exponencial desde la misma aparición del lenguaje, el primer gran salto tecnológico. Si eso es verdad y cada cierto tiempo se ha duplicado todo el conocimiento  de la humanidad ¿Por qué después de doscientos mil años de existencia del Homo Sapiens, los seres humanos no somos ya Dioses que tienen un conocimiento y tecnología infinitos? Porque todo fenómeno exponencial que comienza en valores cercanos a cero (infinitesimales) pasa necesariamente por un número significativo de duplicaciones sin que su carácter exponencial sea notado (deceptive stage o etapa engañosa de crecimiento). Por ejemplo, antes de que -mediante sucesivas duplicaciones del resultado- el número 0,00000000001 sea mayor al número 1 deben haber pasado por lo menos por 37 duplicaciones. En el caso de todo el conocimiento de la humanidad, es probable además que solo la primera duplicación de este haya tomado decenas de miles de años.

Es mérito del científico y futurólogo Raymond Kurzweil (Singularity is Near, 2007) haber aportado abundante evidencia de que el conocimiento científico y tecnológico de la humanidad avanza a ritmo exponencial

Sin embargo, y este es el asunto de este breve artículo, la última duplicación se ha dado probablemente en un año o menos. Es decir la cantidad de conocimientos acumulados por cientos de miles de años hasta el 2016 fue superada por todo lo creado en 2017. Y, sostiene Kurzweil, hacia adelante esto va a acelerarse cada vez más: todo el conocimiento creado hasta el 2017 será superado en 2018 y así sucesivamente, hasta que llegue un momento en el cual prácticamente se va a producir conocimiento infinito en un tiempo casi cero (minutos). Este momento se ha definido como la Singularidad y los modelos matemáticos que lo predicen la colocan cerca al año 2040 (en 23 años). En dicho momento el conocimiento y la tecnología serán tan avanzados que los seres humanos seremos en muchos sentidos como los dioses.

Google in the eye

Pero antes de eso sucederán (y están sucediendo) muchísimas cosas. El espacio nos da para resaltar solo dos fenómenos:

  1. El surgimiento y convergencia de las llamadas Tecnologías Exponenciales (Inteligencia Artificial, Ingeniería Biológica, Nanotecnología, Computación Cuántica, Impresión 3D, Realidad Virtual, Blockchain…).
  2. La aparición reciente de las Organizaciones Exponenciales: organizaciones que en un periodo de tiempo (¿meses?) no crecen el 10% sino se multiplican por 10 (1000%).

Para cerrar, una empresa exponencial (Google, Uber, Apple, Airbnb, Tesla, etc.) aumenta su valor a una velocidad que hace honor a su nombre. En 2017, Apple llegó a valorarse en la bolsa de Nueva York por encima de 700 mil millones de dólares, aproximadamente le tamaño de la economía argentina. En menos de 10 años de existencia, cualquiera de dichas empresas logró valores de mercado varias veces mayores a los que lograron millones de cafeteros colombianos en más de un siglo de trabajo y acumulación de capital.

¿Y entonces?

Ayer era tarde para hacer cambios. En Sillicon Valley se creó en 2008 Singularity University,  con el propósito de formar líderes y gestionar el cambio para, en lo posible, ayudar a conjurar los peores temores sobre la tecnología  y hacer realidad los mejores pronósticos que visualizan un mundo cada vez más abundante en todos los sentidos. Pero ese mundo abundante inevitablemente traerá perdedores y ganadores (disrupted and disruptors). La buena noticia, los Google del futuro próximo se están creando ahora, Internet y la abundancia de información permiten que en cualquier lugar del mundo aparezcan retadores, pero los retadores no podemos hacer lo mismo que nuestros abuelos porque el entorno y las reglas son totalmente diferentes.

La buena noticia, los Google del futuro próximo se están creando ahora, Internet y la abundancia de información permiten que en cualquier lugar del mundo aparezcan retadores, pero los retadores no podemos hacer lo mismo que nuestros abuelos porque el entorno y las reglas son totalmente diferentes.

 

He mencionado sin malas intenciones a la industria cafetera (a otros sectores les iría peor en la comparación), una industria noble y muy respetable que ha sido insignia y fuente de riqueza en Colombia, pero haciendo lo mismo no lograremos resultados radicalmente diferentes, o si no ¿Cuantos años de cosecha cafetera vale Google?

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Germán Pineda

Fundador de Visión Prometeo. Apasionado por comprender desde todas las perspectivas la transformación existencial de la humanidad por la convergencia de las tecnologías exponenciales, y contribuir positivamente a este proceso.

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