Transformación Global

Por qué el Mundo está mejorando y es probable que esto continúe

Por Sveta McShane

Cortesía de Singularityhub.com

(Artículo de interés especial, publicado originalmente por CyN Noticias el 13 de julio)

Si lee o mira las noticias, probablemente piense que el mundo se está desmoronando. Tendencias como el terrorismo, el cambio climático y una población en crecimiento que está agotando los recursos finitos del planeta pueden llevarlo fácilmente a pensar que nuestro mundo está en crisis.

Pero hay otra historia, una historia que las noticias a menudo no informan. Esta historia está respaldada por datos, y dice que en realidad vivimos en el momento más pacífico y abundante de la historia, y es probable que las cosas continúen mejorando.

Las noticias vs. los datos

Hechos muy importantes a menudo se ven empañados por una corriente constante de malas noticias, como que estamos viendo una caída masiva de la pobreza a nivel global, menos muertes por delitos violentos y enfermedades prevenibles o que somos la población más educada que haya pisado el planeta en cualquier época.

“La violencia ha estado en declive durante miles de años, y hoy podemos estar viviendo en la era más pacífica de la existencia de nuestra especie”. -Steven Pinker

En los últimos cien años, hemos visto que la esperanza de vida humana promedio casi se duplicó, el PIB mundial per cápita aumentó exponencialmente y la mortalidad infantil se redujo 10 veces.

Un siglo de cambios en escolaridad, expectativa de vida al nacer, número de democracias en el mundo y porcentaje de población en pobreza.

¡Es un progreso bastante bueno! Tal vez el mundo no es todo oscuridad y fatalidad.

Abundancia para todos es posible

Entonces, ahora que sabes que el Mundo no es tan malo después de todo, hay otra cosa en qué pensar: puede mejorar mucho, muy pronto.

En su libro Abundance: El futuro es mejor de lo que piensa, Steven Kotler y Peter Diamandis sugieren que es posible que podamos cumplir e incluso superar las necesidades básicas de todas las personas que viven en el planeta hoy en día.

“En manos de innovadores inteligentes y motivados, la ciencia y la tecnología toman cosas que una vez fueron escasas y las hacen abundantes y accesibles para todos”. Esto significa asegurarse de que cada persona en el mundo tenga alimentos, agua y refugio adecuados, así como una buena educación, acceso a la atención médica y libertad personal.

Esto puede parecer inimaginable, especialmente si usted tiende a pensar que el mundo solo está empeorando. Pero dado el progreso que hemos logrado en los últimos cientos de años, junto con la reciente explosión del intercambio de información y las nuevas y poderosas tecnologías, la abundancia para todos no está tan fuera de alcance como se podría creer.

A lo largo de la historia, hemos visto que en manos de innovadores inteligentes y motivados, la ciencia y la tecnología toman cosas que alguna vez fueron escasas y las hacen abundantes y accesibles para todos.

Napoleón III. Imagen de dominio público. Wikimedia Commons. https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Napoleon_III.jpg

En Abundance, Diamandis y Kotler cuentan la historia de cómo el aluminio pasó de ser uno de los metales más raros del planeta a ser uno de los más abundantes.

En la década de 1800, el aluminio era más valioso que la plata y el oro porque era más raro. Así que cuando Napoleón III recibió visita del Rey de Siam, el rey y sus invitados fueron honrados al recibir utensilios de aluminio, mientras que el resto de la cena comió con oro.

Pero el aluminio no es realmente raro.

De hecho, el aluminio es el tercer elemento más abundante en la corteza terrestre, y representa el 8,3% del peso de nuestro planeta. Pero no fue hasta que los químicos Charles Martin Hall y Paul Héroult descubrieron cómo usar la electrólisis para separar económicamente el aluminio de los materiales que lo rodeaban y que el elemento se volvió de repente abundante.

Los problemas que nos impiden lograr un mundo donde se satisfagan las necesidades básicas de todos pueden parecer problemas de recursos, cuando en realidad, muchos son problemas de accesibilidad.

El motor que nos impulsa hacia la abundancia: tecnologías exponenciales

La historia está llena de ejemplos como la historia de aluminio. La más poderosa de las últimas décadas es la tecnología de la información. Piense en todas las cosas que las computadoras y la Internet hicieron abundantes que antes eran mucho menos accesibles debido al costo o la disponibilidad. Veamos algunos ejemplos:

  • Fácil acceso a la información del mundo
  • Capacidad de compartir información libremente con cualquier persona y con todos
  • Comunicación de larga distancia libre / barata
  • Comprar y vender bienes / servicios sin importar la ubicación

Hace menos de dos décadas, cuando alguien alcanzaba cierto nivel de estabilidad económica, podían gastar alrededor de USD $ 10 mil en estéreos, cámaras, sistemas de entretenimiento, etc. Hoy en día, tenemos todo ese equipo en la palma de la mano.

Ahora, hay una nueva generación de tecnologías que depende en gran medida de la tecnología de la información y, por lo tanto, también está montando la ola de crecimiento exponencial. Cuando se utilizan correctamente, las tecnologías emergentes como la inteligencia artificial, la robótica, la fabricación digital, los nanomateriales y la biología digital nos permiten elevar drásticamente el nivel de vida de todas las personas del planeta.

Algunas tecnologías exponenciales

Estas son solo algunas de las innovaciones que están desbloqueando recursos actualmente escasos:

Watson Health de IBM está siendo entrenado y utilizado en instalaciones médicas como la Clínica Cleveland para ayudar a los médicos a diagnosticar enfermedades. En el futuro, es probable que confiemos en la IA tanto o más que los humanos para diagnosticar enfermedades, permitiendo que personas de todo el mundo tengan acceso a excelentes herramientas de diagnóstico, independientemente de si hay un médico bien entrenado cerca de ellas.

La energía solar es ahora más barata que los combustibles fósiles en algunas partes del mundo, y con los avances en nuevos materiales y almacenamiento, el costo puede disminuir aún más. Esto podría eventualmente conducir a una energía casi gratuita y limpia para las personas de todo el mundo.

La red GMNT de Google ahora puede traducir idiomas tan bien como los humanos, desbloqueando la capacidad de las personas de comunicarse globalmente como nunca antes lo habíamos hecho.

Los autos sin conductor ya están en las carreteras de varias ciudades de los Estados Unidos y llegarán a un camino cercano en los próximos años. Considerando que el estadounidense promedio pasa casi dos horas manejando todos los días, no tener que conducir liberaría un recurso cada vez más escaso: el tiempo.

Los Gestores del Cambio

Los innovadores de hoy en día pueden generar enormes cambios porque tienen estas herramientas increíbles, que alguna vez estuvieron disponibles solo para grandes organizaciones, al alcance de la mano. Y, como resultado de nuestro mundo hiperconectado, existe una capacidad sin precedentes para que personas de todo el planeta trabajen juntas para crear soluciones a algunos de nuestros problemas más apremiantes en la actualidad.

“En el mundo de hipervínculado de hoy, resolver problemas en cualquier lugar, resuelve problemas en todas partes”. Peter Diamandis y Steven Kotler, Abundance.

Según Diamandis y Kotler, hay tres grupos de personas que aceleran el cambio positivo.

1. Innovadores DIY – hazlo tu mismo

En las décadas de 1970 y 1980, Homebrew Computer Club era un lugar de reunión de entusiastas de la informática “hágalo usted mismo” que compartían ideas y piezas de repuesto. En la década de 1990 y 2000, ese pequeño club fue reconocido como un punto de partida para la industria de la computadora personal: docenas de empresas, incluida Apple Computer, pueden rastrear directamente sus orígenes hasta Homebrew.

Desde entonces, hemos visto el surgimiento del emprendedor social, el Movimiento Maker y el movimiento DIY Bio, que tienen ambiciones similares para democratizar el cambio social, la manufactura y la biología, de la forma en que Homebrew democratizó las computadoras. Estas son personas que buscan nuevas oportunidades y no temen asumir riesgos para crear algo nuevo que cambie el status-quo.

2. Tecno-Filántropos

A diferencia de los magnates ladrones del siglo XIX y principios del siglo XX, los “tecnofilantropos” actuales no solo están regalando parte de su riqueza a un nuevo museo, están utilizando su riqueza para resolver problemas globales e invertir en emprendedores sociales con el objetivo de hacer lo mismo.

La Fundación Bill y Melinda Gates ha regalado al menos $ 28 mil millones, con un fuerte enfoque en acabar con enfermedades como la poliomielitis, la malaria y el sarampión para siempre. Jeff Skoll, después de sacar de eBay $ 2 mil millones en 1998, creó la Fundación Skoll, que financia a emprendedores sociales de todo el mundo. Y el año pasado, Mark Zuckerberg y Priscilla Chan se comprometieron a regalar el 99% de sus $ 46 mil millones en acciones de Facebook durante sus vidas.

3. El  billón emergente

Cisco estima que para 2020 habrá 4.100 millones de personas conectadas a Internet, frente a los 3.000 millones en 2015. Esta cifra podría ser incluso mayor, dados los esfuerzos de compañías como Facebook, Google, Virgin Group y SpaceX para brindar acceso a Internet. al mundo. Son mil millones de personas nuevas en los próximos años que estarán conectadas a la conversación global, buscando aprender, crear y mejorar sus propias vidas y comunidades. En su libro, Fortune at the Bottom of the Pyramid, C.K. Pahalad escribe que la búsqueda de formas co-creativas de servir a este mercado en alza puede ayudar a las personas a salir de la pobreza y al mismo tiempo crear empresas viables para empresas innovadoras.

El camino a la abundancia

Deseosos de crear cambios, los innovadores armados con tecnologías poderosas pueden lograr hazañas increíbles. Kotler y Diamandis imaginan que el camino hacia la abundancia ocurre en tres niveles:

  • Necesidades básicas (comida, agua, refugio)
  • Herramientas de crecimiento (energía, educación, acceso a la información)
  • Salud óptima y libertad
El camino a la abundancia

Por supuesto, el progreso no siempre ocurre de una manera directa y lógica, pero tener un marco para visualizar las necesidades es útil.

Muchas personas no creen que sea posible terminar con los problemas globales persistentes que enfrentamos. Sin embargo, mirando la historia, podemos ver muchos ejemplos donde las herramientas tecnológicas han desbloqueado recursos que anteriormente parecían escasos.

Las soluciones tecnológicas no siempre son la respuesta, y necesitamos soluciones de política y cambio social tanto como necesitamos soluciones tecnológicas. Pero hemos visto una y otra vez que poderosas herramientas en manos de innovadores y motivados hacedores de cambios pueden hacer que lo aparentemente imposible ocurra.

Leer Artículo original en inglés en Singularityhub.com

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